Termites : les repérer et s'en débarrasser

Les insectes qui se nourrissent de bois – et parmi eux, les plus connus, les termites – sont certainement les plus redoutés dans une maison. Il faut dire que derrière un simple petit trou se cachent parfois d'importants dégâts, pouvant aller jusqu'à menacer la structure de l'habitation toute entière... Il est donc essentiel de savoir les repérer et de traiter rapidement.

Termites : les repérer et s'en débarrasser
© Win Nondakowit - 123RF

Du haut de ses 6 mm, le termite n'est à première vue pas bien méchant. Et pourtant, cet insecte xylophage volant, également appelé fourmi blanche, vit en société et se déplace en colonie. Reines, mâles, ouvrières, tous s'organisent autour d'un même but : se nourrir de cellulose – substance que l'on trouve principalement dans le bois, mais aussi dans le textile ou encore le papier. À noter qu'une colonie peut consommer jusqu'à 5 grammes de cellulose par jour...

Vivant sous terre, les termites se propagent et peuvent investir votre maison pour se reproduire et créer de nouvelles colonies. Ils sont malheureusement souvent présents dans les transports de bois, de terre et de gravats sur les chantiers.

Comment savoir s'il y des termites chez vous ?

L'ennemi juré des termites étant la lumière, ils se plaisent particulièrement dans les endroits humides et sombres, et opèrent tranquillement à l'abri des regards. Dans le plafond, la charpente, le parquet... il grignotent parfois sans être découverts pendant plusieurs années, provoquant des dégâts considérables, voire même des effondrements.

Rassurez-vous, il est tout de même possible de les débusquer. Sur une plinthe par exemple, si le bois sonne creux ou qu'il n'en reste qu'une fine couche au toucher, c'est que les termites ont déjà commencé à grignoter le cellulose à l'intérieur. Autre signe indicateur, si vos portes et fenêtres s'ouvrent et se ferment difficilement, c'est que l'envahisseur est là ! Les déjections des termites permettent d'emprisonner la chaleur et l'humidité. Ainsi le bois gonfle et les huisseries en pâtissent.

Comment faire un diagnostic ?

Il existe 53 départements recensés comme étant des zones à risques (consultez la carte sur www.termite.com.fr). Dans les régions concernées par la présence de termites, il est obligatoire d'effectuer un diagnostic – valable 6 mois – avant de vendre votre maison et de fournir les documents certifiés par une entreprise spécialisée. Selon les régions et la zone où se trouve le logement, il peut également être imposé de procéder à un diagnostic même si le bien n'est pas à vendre.

Quoiqu'il en soit, au moindre signe, il est impératif de faire contrôler votre habitation afin de mesurer l'ampleur de l'infestation et ses conséquences sur la construction. Pour rechercher un technicien spécialisé et sérieux, adressez-vous à la FCBA. Après examen du bâtiment et des arbres aux abords de la maison, il vous indiquera si un traitement est nécessaire. Il pourra également vous signaler si d'autres insectes xylophages – comme les capricornes – mais dont la lutte n'est pas obligatoire, sont présents. À noter que l'entreprise qui effectuera le traitement n'est pas la même que celle qui procède au diagnostic.

Comment se débarrasser des termites ?

Une fois le diagnostic établi, nous vous conseillons de faire appel à un technicien agréé par le CTBA (Centre technique du bois et de l'ameublement) pour traiter correctement votre maison. Il existe divers moyens de lutter contre les nuisibles comme poser des pièges à des endroits stratégiques ou injecter de l'insecticide dans les parquets, les plinthes ou la charpente.

Quels sont les traitements naturels ?

Il est préférable de laisser des professionnels se charger des traitements lourds. En revanche, vous pouvez également intervenir par des moyens naturels. Ainsi, optez pour :

  • La technique du carton : Près du meuble infesté, déposez des cartons mouillés et attendez que les termites commencent à les dévorer. Éloignez ensuite de la maison les cartons qui ont servi d'appât et brûlez-les.
  • L'exposition au soleil : Les termites détestant la lumière, rien de tel qu'une belle journée d'été pour vous en débarrasser. Sortez vos meubles et orientez les zones infestées en plein soleil. Les nuisibles devraient vite prendre la fuite.
  • L'insecticide naturel : Après avoir détecté tous les trous d'une poutre ou d'un plancher, bouchez-les avec de la cire naturelle. Puis appliquez au pinceau de l'essence de térébenthine. Une fois la zone sèche, terminez par de l'huile essentielle de lavande.
  • Les nématodes : Ces petits parasites (inoffensifs pour la maison) se servent des larves de termites pour pondre leurs œufs. À chaque éclosion, les larves meurent et les nématodes se multiplient et déciment ainsi toute une colonie. Il est possible d'acheter ces petits vers en magasins spécialisés.