Décès de Terence Conran : 5 choses à savoir sur la carrière du designer

Sir Terence Conran a défini un nouvel art de vivre et participé à la démocratisation du design à travers ses créations simples et efficaces. Retour sur l'incroyable carrière du designer britannique décédé le 12 septembre 2020, à l'âge de 88 ans.

Décès de Terence Conran : 5 choses à savoir sur la carrière du designer
© Francesco Guidicini/Profi/SIPA

Le monde du design est en deuil. La famille de Sir Terence Conran a fait savoir dans un communiqué que le designer s'était éteint paisiblement à son domicile de Barton Court. Il laisse derrière lui un héritage considérable et aura transformé le design en participant à sa démocratisation. Parmi ses derniers projets, on citera le renouveau de l'excellent Design Museum de Londres, fondé par Sir Terence Conran en 1989, déplacé dans le quartier de Kensington en 2016. Retour sur l'incroyable carrière d'un homme visionnaire.

Terence Conran s'est lancé avec des meubles en kit

Diplômé de la Central School of Arts and Crafts de Londres (aujourd'hui St Martin's), Terence Conran a le pressentiment, comme beaucoup de jeunes designers de son époque, que la société d'après-guerre est en pleine mutation. La manière de fabriquer et de vendre les objets doit être entièrement repensée. Les géants de l'ameublement préfèrent jouer la carte de la sécurité et refusent leurs idées novatrices. Terence Conran ne s'avoue pas pour autant vaincu. Il lance grâce à ses propres moyens financiers sa première collection, Summa, et signe un concept révolutionnaire : les meubles vendus en kit. Ils se heurtent, toutefois, à quelques problèmes. Certains détaillants exigent que les meubles soient préalablement installés. D'autres les assemblent n'importe comment ou livrent les clients après un délai d'attente de 3 mois. Tous ces incidents lui sont insupportables. Il décide donc de créer sa maison d'édition, Habitat, en 1964.

Terence Conran est le fondateur d'Habitat et The Conran Shop

La société Habitat prend modèle sur les quincailleries françaises. Elle propose un très large éventail de produits, où les meubles côtoient les ustensiles de cuisine. Les jeunes couples y dénichent des objets pratiques, fonctionnels, accessibles et surtout beaux. Le design selon Terence Conran repose sur 98 % de bon sens. L'objet doit remplir parfaitement sa fonction première. Les 2 % restants constituent la magie, c'est-à-dire l'esthétique. Le petit plus, qui vous donne l'envie irrésistible de l'acquérir. Terence Conran revend Habitat, en 1992, et inaugure une nouvelle enseigne, The Conran Shop. Aujourd'hui, ses boutiques sont présentes dans les plus grandes villes, dont Paris, New York et Tokyo.

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Conrad & Partners est son studio de design

En 1956, Terence Conran ouvre son studio de design. Studio, qu'il rebaptise dans les années 1990, Conran & Partners. Cet artisan passionné collabore avec les maisons d'édition les plus prestigieuses telles que Marks & Spencer, JC Penney et Fermob. Parallèlement à son activité de designer, il participe à la construction ou à la rénovation de nombreux bâtiments à travers le monde. Par exemple : les terminaux des aéroports de Londres et de New York, le Butler's Wharf à Londres, le Roppongi Hills Project à Tokyo, l'hôtel le Trieste à Vienne ou encore l'hôtel The Park à Bangalore et Delhi.

Terence Conran s'intéressait aussi à la gastronomie

La France lui inspire à nouveau une idée lumineuse, en 1953. Il crée le Soup Kitchens. Le principe est simple. Le client a le choix entre quatre soupes différentes accompagnées d'un pain français, de beurre et de fromage. Il reçoit également un dessert, un flan aux pommes et un expresso. L'année suivante, cet amateur de bonne cuisine ouvre Orrery, une brasserie où règne une ambiance conviviale et chaleureuse. Pont de la Tour, Bibendum, Orrery, Quaglino's et Mezzo suivront.

Le designer est anobli par la reine

La reine d'Angleterre anoblit, en 1983, Terence Conran. Le gouvernement français le nomme commandeur des Arts et de Lettres. Il trône en maître incontesté sur le monde du design depuis plusieurs décennies. Il collectionne les récompenses : Compasso d'Oro, IF Product design award, Red Dot Design award, Excellence in Housewares award, BFP most innovative use of plastic Horner's Award, Civic Trust Award etc. Passionné par son métier, il fonde un musée dédié entièrement au design à Londres.